Viajar en AVE a Francia

Hace unas semanas tuvimos la oportunidad de viajar en AVE a Francia. En nuestras anteriores incursiones por tierras galas, habíamos ido en coche o en avión, pero nunca en tren, un medio de transporte que nos gusta especialmente. Por ello, como muestra de nuestra experiencia, os queremos explicar cómo es, si hay diferencias con otros trayectos de alta velocidad, servicios ofrecidos, tarifas, horarios y frecuencias… En definitiva, daros unas pinceladas de información útil para aquellos que queráis viajar a Francia en tren. ¡Cruzar los Pirineos nunca fue tan fácil!

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Desde que se puso en marcha el proyecto de unir Francia y España a través de la alta velocidad, sin duda, los amantes de los trenes y los que temen subir a un avión aplaudieron efusivamente la idea; incluso los que buscan una mayor comodidad y hacer un viaje diferente. Aunque la historia de este “amor” comenzó mucho antes, ALLÁ POR 1994, aquí sólo nos remontaremos a 2011 cuando se crea AEIE (agrupación europea de interés económico) Renfe-SNFC en Cooperación. Un año más tarde, se fusionan con Elipsos (la empresa encargada de gestionar los trayectos) y en diciembre de 2013 se pone en marcha la línea de Alta Velocidad que une las grandes ciudades españolas como Madrid y Barcelona con París, Toulouse, Lyon, Marsella, Montpelier, Perpignan…

La flota de trenes es muy moderna y emplea dos modelos diferentes dependiendo del trayecto a realizar. Así, los que van de Barcelona a París son Eroduplex, los cuales circulan a 320 km/h, poseen dos pisos y unas 509 plazas. Por su parte, los S-100  son los utilizamos en las conexiones que unen la capital condal con  Toulouse o Lyon y los de  Madrid/Barcelona-Marsella (en el que nos subimos nosotros para ir hasta Perpiñán). Van a una velocidad de 300 km/h y disponen de 347 plazas aproximadamente (similar al AVE Madrid-Sevilla).

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Tanto en uno como en otro ser ofrecen diversos servicios: hay un vagón con cafetería-bar, perfecto para comer o hacer algún piscolabis, todas las plazas disponen de enchufes (genial para cargar el móvil o conectar un ordenador), durante el viaje se proyectan películas, baños y plazas para personas de movilidad reducida, asistencia al viajero durante el trayecto, tripulación multilingüe… Quizás, un aspecto que echamos muy en falta y sería muy apreciado por el viajero es la disponibilidad de wifi.

Las rutas directas que hay en marcha actualmente son:

  • Barcelona-París: 2 frecuencias diarias. Salida a las 9:20 y a las 16:20 y llegada a las 15:53 y 22:45 h.
  • Barcelona-Lyon, Barcelona-Toulouse, Madrid-Marsella: 1 frecuencia diaria.
    • Barcelona-Lyon: salida a las 7:20 y llegada a las 12:24 h.
    • Barcelona-Toulouse: salida a las 18:25 y llegada a las 21:41 h.
    • Madrid-Marsella: salida a las 14:10 y llegada a las 21:53 h.

Además están en proyección otras muchas que permitirán hacer de unas conexiones de alta velocidad España-Francia realmente atractivas para el turista. Por ejemplo, entre 2017 y 2020 se establecerá una circunvalación entre Nîmes y Montpellier o entre ese mismo año y 2019 se unirán Madrid con Irún. Más lejanos en el tiempo quedan Burdeos-Madrid, Perpiñán-Montpellier, Marsella-Niza pues hasta 2030 no disfrutaremos de ellas.rutas-elipsos

Si comparamos con otros medios de transporte, el AVE creemos que es uno de los mejor valorados. El coche tiene sus ventajas porque te permite una mayor libertad de movimientos y no tienes que depender de horarios, pero tus 7 horitas hasta cruzar la frontera no te las quita nadie. El avión por su parte permite, en muy poco tiempo, estar en el lugar de destino aunque tardas más en los aeropuertos que en el propio vuelo. Sin embargo, la comodidad del tren es innegable: los controles de seguridad se pasan enseguida, hay espacio suficiente entre los asientos, puedes trabajar sin problemas de tener que apagar los dispositivos móviles o electrónicos…

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En cuanto a tarifas, dividida en dos grandes grupos que los precios son variables dependiendo de varios factores: la clase que escojas y la antelación con que compres el billete.

  • Flexi. Los cambios o anulación sin gastos anteriores a las 48 horas previas a la salida, si es después te cargan un 10%. Ejemplos de precios de Barcelona a París desde 70,80€, a Toulouse desde 46,80€ y a Marsella o Lyon desde 58,80€.
  • Esencial. El mejor precio disponible en cualquier clase (preferente, primera, turista o segunda clase). En ella cualquier cambio o anulación conlleva unos gastos de un 25% hasta 7 días antes de la salida y 50% después. Algunos precios con esta tarifa: Barcelona-París desde 59€, a Toulouse desde 39€ y a Marsella o Lyon desde 49€.

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