Guía de Saint-Lary

Para los amantes de la nieve y de los deportes de invierno, Francia es uno de esos países que siempre hay que tener en cuenta. Y es que el país vecino tiene más de 100 estaciones de esquí, una importante cantidad que refleja lo mucho que pueden dar de sí cadenas montañosas como los Alpes o los Pirineos. Precisamente, en el Pirineo Francés es donde hemos hecho el primer viaje de 2014: una escapada a Saint-Lary, el encantador pueblo de montaña con una de las estaciones de esquí más importantes del sur de Europa.

El viaje ha dado mucho de sí, por lo que en los próximos meses os iremos contando cositas sobre el lugar. De momento, el primer fruto que da esta pequeña aventura es esta guía para viajar a Saint-Lary, en la cual hemos querido sintetizar todos los datos necesarios para preparar un viaje allí: cómo llegar, alojamientos, gastronomía, cosas para ver, excursiones y, por supuesto, esquí. ¡Mucho esquí!

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ÉPOCAS Y DÍAS PARA VIAJAR A SAINT-LARY

Si por algo es conocida Saint-Lary-Soulan es por poseer una de las estaciones de esquí más increíbles de Francia. Para los amantes de la nieve la mejor época para viajar a Saint-Lary son los meses de invierno, pues la calidad y cantidad de dominios esquiables es inmejorable: desde los 1700 hasta los 2500 metros de altitud. Sin embargo, esta pequeña ciudad del Valle del Aure tiene mucho que ofrecer también durante los meses cálidos, pues deportes como el senderismo, la escalada o el parapente son perfectos para disfrutar de sus paisajes y sus gentes durante todo el año.

A pesar de que nosotros estuvimos durante un fin de semana (viernes a domingo), creemos que es aconsejable al menos cinco días de estancia para poder aprovechar al máximo el tiempo disponible. Tanto si vas en pareja, en familia o con amigos; a esquiar, hacer senderismo o cualquier otro deporte, es importante saborear y sentir el destino.

CÓMO LLEGAR

Desplazarnos hasta Saint-Lary-Soulan es tarea sencilla. Para ello tenemos dos posibilidades: por un lado, al estar tan sumamente cerca de la frontera con España, podemos ir por carretera; por otro, el avión se presenta como segunda opción interesante. También está el tren, aunque es una opción restringida a ciudades cercanas.

Coche

El túnel Aragnouet-Bielsa, es el camino más directo para llegar hasta Saint-Lary, pues se sitúa a tan sólo 20 km de allí. Desde Madrid, tomando la A-2 hay cerca de 6 horas de trayecto pasando por Huesca y Aínsa. Sin embargo, la duración del viaje se reduce para aquellos que vivan en las provincias más cercanas a los Pirineos. Por ejemplo, desde Barcelona (tomando dirección Lleida), son unos 340 km, es decir, 4 horas aproximadamente; cogiendo la A-21 desde Pamplona la ruta son 3 horas y media mientras que los oscenses sólo están a 2 horas por la A-23.

Avión

Si optáis por ir en avión, existen dos posibles itinerarios dependiendo de la ciudad de la que partamos.

  • Desde Madrid lo mejor es tomar un vuelo directo hasta al aeropuerto de Toulouse-Blagnac. Se encuentra a una hora y media en coche de Saint-Lary-Soulan (150 km aproximadamente), por lo que os recomendamos alquilar un coche en cualquiera de las compañías que operan en el aeródromo.
  • Desde la capital condal volar hasta Tarbes-Lourdes Pyrénées, el aeropuerto más cercano a las estaciones de esquí pues solo dista una hora hasta nuestro destino (80 km). Las compañías de autobús Autocars Brunet y Keolis (Línea RMP 933) unen Tarbes (SNCF) con Saint-Lary en media hora.

Tren

San Sebastián, Tolosa y Barcelona son las ciudades que mejor conexión poseen con Saint-Lary por ferrocarril. Desde Donostia (3h 30 min – 40€) y Tolosa (6h – 46€) los trayectos discurren hasta Lannemezan vía Bayona. Una vez allí sería necesario tomar un autobús hasta Saint-Lary con las ya mencionadas Autocars Brunet y Keolis (Línea RMP 933). En el caso de que partamos de Barcelona, nuestro destino será Toulouse. La duración del trayecto es de tres horas y el precio es de unos 70€ (solo ida).

ALOJAMIENTO

Hoteles, albergues, campings, apartahoteles, residencias… Existe un sinfín de posibilidades para alojarse en Saint-Lary. Además, para aquellos que quieran aprovechar los días de nieve al máximo, también cuenta con una oferta residencial en las propias estaciones de esquí, tanto en Pla d’Adet como en Saint-Lary 1900.

Nuestro “hogar” por unos días fue el Hôtel Les Arches*** (15, Avenue des Thermes), muy próximo al teleférico y al telecabina que da acceso a Saint-Lary 1700 y Pla d’Adet. Posee 30 habitaciones (tanto dobles como familiares) con televisión, baño privado y un pequeño lugar de trabajo con mesa y silla. El parking y el wifi son totalmente gratuitos, y el desayuno buffet es bastante completo. Un punto a favor de Les Arches es su adaptación y acceso a personas de movilidad reducida, así como la admisión de animales de compañía. El precio de la habitación doble ronda los 65€ la noche en temporada baja llegando hasta los 90€ en temporada alta. En contra, que la recepción cierra a las 19:30 y que el wifi se cae con facilidad.

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Esa es una opción media, pero tal y como hemos dicho la oferta de alojamientos de Saint-Lary es muy variada. También conocimos el Hotel Mercure, algo más caro pero con muy buena pinta. En cualquier caso, os recomendaros hospedaros en el pueblo y no en la propia estación, ya que es más barato.

COMIDA

Saint-Lary se encuentra enclavado en el Valle del Aure, este hecho hace que tanto la ganadería como la pesca sean dos de sus puntos fuertes, si hablamos de gastronomía. En este viaje hemos podido deleitarnos con platos de cuchara, quesos, dulces de todo tipo, carnes como el cerdo o la ternera y pescados como la trucha, entre otras muchas cosas.

De entre todos ellos nos gustaría destacar las sopas y cremas de legumbres o verduras, muy revitalizantes en días de intenso frío; todos los productos relacionados con el cerdo y el pavo (charcutería, patés, foie..), fondues y reclettes de queso -realmente para chuparse los dedos-, estofados y guisos como el de buey llamado daube

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Todo ello se puede degustar en los más de cincuenta establecimientos -entre bares, restaurantes, creperías, salones de té…- que dan servicio en Saint-Lary. Por nombrar algunos, en pleno centro de la ciudad se encuentra el restaurante La Pergola, citado en las guías más importantes de gastronomía, otros de renombre son L’Authentique o La Grange.

Si lo que preferís es disfrutar de la naturaleza nada mejor que comer en el Refuge l’Oule, junto al lago del mismo nombre o, si por el contrario, queréis salir a tomar un aperitivo con un gran ambiente os recomendamos el bar-pub Le Balthazar. En definitiva, seguro que volvéis con unos kilillos de más tras vuestra estancia en este pueblo a pie de los Pirineos.

TRANSPORTE

En este apartado queremos hablaros de los medios de transporte disponibles para acceder a las pistas y dominios esquiables.

Autobús

Saint-Lary-Soulan cuenta con varias líneas de autobuses (en francés navettes) totalmente gratuitas que recorren el pueblo y tienen como punto de de salida y destino tanto el Teleférico como el Telecabina.

Línea 1 – Grand Boucle

Posee diferente recorrido y horario dependiendo de si el trayecto se realiza hasta medio día o después de medio día.

  • Por la mañana:
    • Frecuencia: cada 20 minutos
    • Horario: primera salida a las 8:30 h y última a las 13 h desde Navidades hasta febrero y 12:55h el resto del año.
    • Paradas: Teleférico, Ardoune, Les Arches, Néovielle, Camping d’Autoun, Bourisp, Vielle Aure, Estibère, Les Ardoisières, Clos St-Hilaire, Vignec, Stade, Telecabina, Teleférico.
  • Por las tardes:
    • Frecuencia:cada 20 minutos
    • Horario: primera salida a las 13:20 h y última a las 17:55 h en Navidades y resto del año y 18:55 h en las vacaciones de febrero.
    • Paradas: Teleférico, Ardoune, Telecabina, Les Arches, Néovielle, Camping d’Autoun, Bourisp, Vielle Aure, Estibère, Les Ardoisières, Clos St-Hilaire, Vignec, Stade, Ardoune, Teleférico.

Línea 2 – Petite Boucle

  • Frecuencia: cada 15 minutos
  • Horario: primera salida a las 8:30 h y última a las:
    • 17:55 h durante Navidades.
    • 18:55 h en las vacaciones de febrero.
    • El resto del año: de 8:30 h a 13 h y de 15:15 h hasta 17:55 h.
  • Paradas: Telecabina, Ste-Marie, Néouvielle, Tennis, Oasis, UCPA, Camping, Bel Aure, Telférico, Ardoune, Telecabina.

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Por otro lado, para poder moverse entre Saint-Lary 1700 y Saint-Lary 1900 existen tres líneas de autobuses:

Línea 1. Boucle Téléphérique-Télécabine du Portet.

  • Frecuencia: cada 15 minutos.
  • Horario: desde las 9 h hasta cierre de pistas.
  • Paradas:
    • Ida: Teleférico, Gran Schuss, Telecabina, Cabane, Carrefour Espiaube, Chalet de l’Ours, Route Col du Portet, Telecabina de Portet.
    • Vuelta: Telecabina de Portet, Parking P3, Carrefour Espiaube, Cabane, Telecabina, Front de Neige, Teleférico.

Línea 2. Navette du Schuss.

  • Frecuencia: cada 30 minutos.
  • Horario: desde las 9:30 h hasta las 14h y de 15 h hasta 18:30 h. Funciona los fines de semana, de enero a marzo y las vacaciones de Navidad y febrero.
  • Paradas: Teleférico, Parking du Schuss, Chalet Valt 33, Cabane, Telecabina, Front de Neige y Teleférico.

Línea 3. Navette des Chalets.

  • Frecuencia: cada 30 minutos.
  • Horario: desde las 8:30 h hasta las 14:15 h y de 15:45 h a 18:30 h.
  • Paradas: Teleférico, Residencia Gran Schuss, Telecabina, Cabane, Promenade de l’Arbizon (chalet Valt 33,) Impasse du Bastan (chalet 41), Impasse du Lustou (chalets 138/139), Promenade de l’Arbizon (chalet 212/216).

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Telecabina y Teleférico

Ambos permiten acceder a las pistas de Saint-Lary 1700 y 1900.

Telecabina

  • Horario: de 8:50 h a 17:30 h (según la frecuencia de pasajeros)

Teleférico

  • Horarios: de 8 h a 20 h (19:30 h la última subira y a las 20 h la últma bajada)
  • Teleférico de noche: entre semana los martes, viernes y sábados y todos los días durante las vacaciones escolares.
    • Subidas desde 20:30 h hasta las 00 h.
    • Bajadas desde las 20:35 h hasta las 00:05 h.Hors vacances scolaires les mardis, vendredis et samedis.Vacances scolaires, tous les soirs.

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QUÉ VER Y QUÉ HACER

Si Saint-Lary se ha convertido en uno de los grandes destinos de Francia, sin duda es porque ofrece muchísimas cosas al viajero. Podría parecer que un pueblo volcado al esquí solo encontraríamos nieve, pero nos llevamos una grata sorpresa al comprobar todas las opciones que hay.

  • Recorrer Saint-Lary (pueblo): el pequeño casco histórico de Saint-Lary bien merece un paseo. En sus calles encontramos edificios de piedra encantadores, un ayuntamiento muy bonito y un par de iglesias que no estaban nada mal.

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  • Visitar la granja Vignecoise: a las afueras de Saint-Lary se encuentra esta coqueta granja, en la cual se crían de manera tradicional los famosos cerdos negros de Bigorre. Se trata de una especie con un sabor único, reconocida en el mundo entero por su suavidad y su autenticidad. Visita gratuita, aunque es imposible irse de allí sin comprar jamón, salchichón o patés.
  • Relajarse en Sensoria Rio: en el corazón del Hotel Mercure de Saint-Lary se encuentra Sensoria Río, un centro de wellness inaugurado en el año 2005. No es el mejor spa del mundo, pero desde luego es perfecto para relajarse tras una dura jornada de esquí. Desde 13€/persona se puede hacer un recorrido de dos horas.
  • Hacer senderismo y disfrutar de la naturaleza: Christian Portello, ex-director de la Oficina de Turismo de Saint-Lary, nos sorprendió mucho cuando nos dijo que le gustaba muchísimo más el pueblo en verano, cuando no hay nieve. Al parecer, ese momento es perfecto para hacer senderismo y conocer la parte más natural del Pirineo. Eso sí, hay que decir que en invierno también es posible hacer cosas de este estilo. Sin ir más lejos, fuimos hasta el impresionante Lago de l’Oule. ¡Qué maravilla!

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  • Eventos para todos los gustos: Saint-Lary, especialmente durante la temporada de invierno, tiene varias fechas destacadas. Desde competiciones deportivos a la Fiesta del Cerdo, sin olvidarnos de su espléndido mercado semanal.

ESQUÍ EN SAINT-LARY

No es que nos hayamos olvidado del esquí en la sección anterior, simplemente se trata de una actividad tan importante que merecía un apartado propio. Saint-Lary es un auténtico paraíso para los amantes del esquí, una estación de primera categoría a nivel mundial. Los datos hablan por sí solos: más de 100 kilómetros esquiables para todos niveles y todos los estilos (esquí, freeride, snowboard), 275 cañones para producir nieve, inversiones millonarias para acondicionar la estación entre temporadas…

El forfait de un día cuesta 38€, mientras que el de una semana es de 195€ Hay tarifas reducidas para jóvenes, estudiantes, tercera edad y familias, en este caso desde 32,50€. Si vais sin equipo (como era nuestro caso), el alquiler de esquís, palos y botas sale por 22€ al día. Vamos, que la jornada saldría por unos 60€ por persona.

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¿Qué más podemos decir? En su momento haremos un post específico para hablar de nuestra experiencia esquiando en Saint-Lary, pues tenemos muchas cosas que contar. Sin embargo, en esta guía queremos destacar que todo lo que vimos nos gustó: instalaciones modernas y cuidadas, mucho personal para ayudar a novatos y principiantes, posibilidad de hacer cursos, bastantes tiendas para alquilar equipo… Falta red wifi en la estación, pero por lo visto lo van a solucionar pronto.

EXCURSIONES

Otra cosa que nos gustó de Saint-Lary es que, pese a estar en medio de los Pirineos, dispone de unas comunicaciones excelentes. Eso implica que en viajes largos se puede combinar la estancia en la estación con visitas a otros lugares. Os vamos a poner tres opciones distintas:

  • Excursiones a menos de una hora: pueblecitos con mucho encanto como Lurgues o Vignes no brindan grandes monumentos o decenas de museos, pero sí ese gran encanto que solo se encuentra en entornos rurales.
  • Excursiones entre una y dos horas: nosotros volamos desde Madrid a Toulouse, por lo que con un poco más de tiempo hubiera sido una buena excursión. Con un poquito de coche también se puede llegar a Tarbes o incluso al Santuario de Lourdes.
  • Excursiones a más de dos horas: evidentemente aquí el abanico se abre más. Saint-Lary está muy cerquita de España, pero no podemos dejar de recomendaros lugares como Saint-Jean-Pied-de-Port (2 horas), el País Vasco Francés (2 horas y media a Biarritz o San Juan de Luz) e incluso Burdeos (algo más de 3 horas).

ENLACES

Volver a Saint-Lary ’14 – Capítulo II

5 pensamientos en “Guía de Saint-Lary

  1. Saint Lary nos trae muy buenos recuerdos; en esa estación realizamos nuestro “bautismo esquiador” 🙂 y nos metió el veneno de la nieve, jejeje. Además de grande, tiene pistas muy variadas y un ambientazo como ciudad. Aunque es más cómodo para esquiar alojarse en Pla d’Adet, hacerlo en el pueblo da un poco más de juego.
    Esperamos que hayáis disfrutado tanto como nosotros en sus pistas.
    Saludos!

    • ¡Qué bueno! Nosotros también recordaremos Saint-Lary con mucho cariño 🙂 Hemos disfrutado como enanos, y sin duda es un lugar que recomendaríamos a todo el mundo para iniciarse en el esquí. Además, los expertos que iban con nosotros en el viaje (esos locos que se tiran por pistas negras) dijeron que en niveles altos también es una estación excelente.

  2. Pingback: Vídeo del viaje a Saint-Lary | www.eduyeriviajes.com

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