Entrevista a Gonzalo Cebrián, CEO del Grupo Mercantis

Gonzalo CebriánDesde hace ya mucho tiempo teníamos en mente abrir una sección de entrevistas en la web, para poder conocer a través de ella el lado más humano de empresas, blogs y gente de todo tipo relacionada con el mundo de los viajes. Por eso, cuando surgió la posibilidad de hacer unas preguntas a Gonzalo Cebrián, empresario de éxito que ahora se adentra en el mundo de los viajes, no dudamos ni un instante. Su proyecto, Destinity, es un club privado de viajes online en el cual sus miembros pueden comprar todo tipo de productos turísticos a un precio reducido. ¿Quieres saber más sobre él? Pues aquí van dos interesantes bloques de preguntas: uno centrado en el ámbito más profesional y otro en el que los protagonistas absolutos son sus gustos a la hora de recorrer el mundo.

El lado profesional 

¿Cómo surge la idea de lanzar Destinity.es? Nos tenemos que remontar a finales del 2009. La idea surge en una charla informal después de una conferencia de marketing online en Madrid, allí conocí a Enrique Dubois – cofundador y socio de Destinity. Enseguida nos dimos cuenta que nuestros intereses profesionales eran muy similares, estuvimos hablando sobre las alternativas de negocios que nos apetecía hacer en una futuro. Después de unas intensas horas, divertidas y muy productivas, coincidimos en que seríamos la ‘pareja perfecta’ para gestionar un club de viajes online. Ambos éramos conscientes del boom de los outlets privados de moda en España, el cual se ha ido extendiendo a otros sectores, como el de viajes. Prueba de ello fue el aterrizaje en nuestro país de Voyage-Prive, por lo que creímos que lo mejor era ponernos manos a la obra.

Destinity¿Qué diferencia a Destinity de su competencia? La respuesta es sencilla: nosotros nos diferenciamos en el cuidado de la estética y, sobre todo, en la calidad del producto. Sabemos que al ser un club privado, la primera regla es que el hotel esté siempre por debajo del precio que se pueda encontrar en Internet, por lo menos durante los 7 días que dura la venta flash.

Para poder conseguir este objetivo, decidimos crear la figura de los curators. O lo que es lo mismo, aquellos expertos reconocidos en gestión de viajes que antes de cerrar cualquier negociación con el hotel, acuden a él, lo aprueban o revisan, confirman sus ofertas, instalaciones, características, etc. Por lo tanto, toda la información que damos en Destinity del hotel, los sitios a dónde ir, qué hacer, qué visitar… todas las alternativas para el socio son de primera mano.

En este sentido, siempre buscamos tener una relación directa con el staff del hotel para que cuando vayan nuestros clientes les den un trato preferencial. Es más, se han dado casos de hoteles que hemos decidido no incluir en nuestras campañas de Destinity porque no creemos que seamos la web donde deban estar sus ofertas. Detalles como la calidad de las sabanas o el trato del room service cambian tu estancia en un hotel. Somos conscientes de ello y por eso no nos arriesgamos.

¿Cuáles son los objetivos del club privado de viajes online? Nuestro objetivo es alcanzar a finales de este año los 400.000 usuarios con una facturación –estimada– de 2.500.000€. Hemos iniciado esta aventura empresarial con mucha ilusión y esfuerzo, con un equipo de trabajo muy comprometido.

El lado personal

Gonzalo Cebrián¿Qué gustos tienes a la hora de viajar? Me gusta descubrir nuevos lugares y hoteles difíciles de encontrar. Soy de los que prefiere explorar, enterarse de primera mano o guiarse por las recomendaciones del boca a boca. Toda esta información sirve después como ‘guía’ para Destinity.

¿Cómo se pasa de ser un apasionado de los viajes a ser un empresario vinculado al sector de los viajes? Desde la creación de Grupo Mercantis – en el año 2004 – siempre me había apasionado el mundo del Travel, pero al ser el sector más maduro de Internet jamás me había atrevido a dar el paso de contar con un área de negocio especializada en viajes online. Las opciones siempre habían sido entrar en otros mercados, no obstante dada la experiencia y capacidad de trabajo demostrada con el equipo de poker online –al frente de la escuela Pokersapiens – me di cuenta que estaba preparado para contar con profesionales eficientes y entrar de lleno en este mercado tan apasionante y a la vez tan desestructurado.

¿Cuál es tu país favorito y por qué? Tengo la suerte de ser hijo de diplomático y haber vivido en muchos países durante toda mi vida y, sin lugar a dudas, mi lugar favorito es España. Tal vez suene muy tópico pero no puedo engañar a la realidad, el Spain is different es cierto y, a pesar de todas mis experiencias de viajes por todo el mundo sigo creyendo que España ofrece múltiples oportunidades no sólo para vivir también como destino de ocio y turismo de alta calidad.

DestinityPara cerrar la entrevista, una anécdota extraña o divertida para recordar. Recuerdo unas semanas antes de sacar el proyecto a la luz, coincidiendo con la última edición de la feria del turismo FITUR en Madrid, Enrique Dubois y yo mantuvimos varias reuniones con varios actores del sector turístico por razones obvias y al menos tres personas distintas nos ofrecieron “entrar en un nuevo proyecto de outlet de viajes que estaban preparando y saldría a la luz en unos meses”. Por supuesto, ninguno de ellos sabía que ambos ya éramos socios y Destinity ya estaba en marcha, a punto de ser conocido por todos.

Enlaces:

* Grupo Mercantis
* Destinity

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