Consejos para conducir por Francia

Aunque ya hemos terminado los relatos sobre el viaje por el oeste de Francia que hicimos a comienzos de año, todavía tenemos muchas cosas que contaros sobre esa gran aventura. Sin ir más lejos, hoy queremos hablar del principal medio de transporte que utilizamos: el coche. Y es que todo lo relacionado con la conducción en el país vecino es muy parecido a lo que se suele ver en España, pero aun así encontramos algunas diferencias. Por eso, aquí van estos pequeños consejos para conducir por Francia, con los que esperamos ayudaros a preparar futuros viajes por las carreteras galas.

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo XI: Futuroscope (día 10)

Para el último día del viaje nos habíamos dejado uno de los sitios a los que más ganas teníamos de ir. Nos referimos a Futuroscope, el parque temático futurista abierto en 1987. Es muy diferente a otras propuestas de este estilo (como PortAventura o Disneyland Paris), pues no ofrece montañas rusas ni peluches con los que hacerse una foto. En lugar de eso, trata de sorprender al visitante trayendo al presente las innovaciones tecnológicas del futuro: multimedia, robótica, nuevos inventos y mucho más.

Muy interesante, pero paradójicamente, no conocíamos a nadie que hubiese ido a visitar el parque. Por eso íbamos con ciertas dudas, pues no sabíamos si respondería a las altas expectativas que teníamos o si no sería tanto como parecía. ¿Nuestra opinión? A lo largo del capítulo os iremos contando, pero vaya por delante que Futuroscope nos encantó, nos dejó boquiabiertos en muchos momentos y nos parece un lugar de visita imprescindible, de esos grandes puntos de interés que justifican por sí solos un viaje.

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo X: Poitiers, Vouneuil-sur-Vienne y Chauvigny (día 9)

Poitiers era el sitio al que, sinceramente, no queríamos llegar. Nos apetecía mucho conocer la ciudad, los alrededores y el famoso parque de Futuroscope, pero también éramos conscientes de que se trataba de la última parada de nuestra ruta por Francia. Vale que aún nos quedaban dos días completos en la ciudad, pero al tercero nos tocaba meternos nuestras 8 o 9 horitas de coche hasta llegar a casa.

Pero no adelantemos acontecimientos. Poitiers era una ciudad en la que teníamos muchas expectativas depositadas, pues sus 2000 años de historia se han traducido en más de 80 edificios protegidos, los cuales están distribuidos a lo largo de un casco histórico relativamente pequeño.

Nuestro hotel estaba en las afueras, así que tuvimos que dejar el coche en un parking  para poder hacer la visita. No fue muy caro (4,50€), ya que ese día tenían tarifa especial al haber mercadillo. Dicho sea de paso, Poitiers es una ciudad en la que se celebran mercados casi todos los días. Éste era el Mercado de Notre-Dame (llamado así por estar cerca de la iglesia con el mismo nombre), el cual se celebra de martes a sábado en la galería cubierta que está en la misma plaza, y martes, jueves y sábados también al aire libre (como en este caso).

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo IX: Le Mans y Tours (día 8)

El octavo día de nuestro viaje estuvo protagonizado por dos ciudades muy diferentes: Le Mans y Tours. De la primera no esperábamos grandes cosas y acabó siendo una de las grandes sorpresas del viaje, mientras que la segunda nos pareció espectacular pese a la intensa lluvia que nos acompañó durante toda la tarde. En este post os proponemos conocer ambas poblaciones en profundidad, incluyendo lugares tan diversos como la muralla romana de Le Mans, la bella Catedral de Tours o el circuito de carreras en el que anualmente se celebran las famosas 24 horas de Le Mans.

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo VIII: Le Mont-Saint-Michel y Avranches (día 7)

El Empire State, la Catedral de San Basilio y el Coliseo de Roma son solo tres ejemplos de  sueños viajeros que hemos ido cumpliendo con el paso del tiempo. Lugares a los que queríamos ir desde que éramos pequeños, que un buen día pasaron a ser una posibilidad real y que finalmente pudimos contemplar con nuestros propios ojos. La noche anterior a visitarlos fue muy parecida en todos los casos: una sonrisa imposible de borrar, muchos nervios, dudas ante una posible decepción… En definitiva, sensaciones propias de un viaje que nunca vamos a olvidar.

Pues bien, todo eso fue lo que experimentamos la noche anterior a la visita a el Monte Saint-Michel (Le Mont-Saint-Michel), uno de los lugares de toda Europa que más ganas teníamos de ver. No vamos a decir que el viaje estuviese hecho solo por ir hasta él, pero desde luego la ruta estaba marcada por su ubicación en el norte de Francia y por la ilusión que teníamos por visitarlo.

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo VII: Dinan, Saint-Malo y Saint-Michel (día 6)

Todo viaje, por largo que sea, tiene un día grande. Ese en el que se visita algo con lo que se ha soñado toda la vida o aquel en el que están concentrados los principales atractivos de la aventura. En el caso de este viaje por el oeste de Francia, el sexto día era sin duda el que más ganas teníamos de vivir: un pueblecito medieval de ensueño (Dinan), una ciudad de corsarios (Saint Malo) y la que posiblemente sea la abadía más bonita de toda Europa (el Monte Saint Michel). ¿Qué os parece el panorama?

Eran muchas cosas para un solo día, por lo que lo planificamos todo al milímetro. Y para eso empezamos en Dinan, un pueblo de poco más de diez mil habitantes con un patrimonio medieval excepcional. A las diez de la mañana habíamos concertado una visita guiada en español: no somos muy amigos de hacer estas cosas, pero teníamos poco tiempo y nos interesaba sacarle el máximo partido a Dinan. Empezamos en la Oficina de Turismo, espacio clave para cualquier visita: aunque sea un pueblo pequeño, sin un mapa es más que probable que se queden en el tintero un montón de lugares interesantes.

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Vídeo de Futuroscope

Fue la última parada del viaje, aunque posiblemente la primera en cuanto a sorpresas, diversión y buen rollo. Nos referimos al día que pasamos en Futuroscope, el parque temático ubicado en Poitiers, durante la ruta por el oeste de Francia del pasado mes de marzo. En breve publicaremos un extenso relato sobre nuestra experiencia allí, pero hoy abrimos boca con este completo vídeo de Futuroscope. Aunque tenga menos fama que otros grandes parques temáticos europeos, en nuestra opinión se trata de un lugar único, que nunca decepciona y que pone en contacto el futuro con el presente. 🙂

Oeste de Francia ’13 – Capítulo VI: Rennes (día 5)

La capital de Bretaña, Rennes, es una ciudad muy atractiva para el viajero: 80 edificios clasificados como Monumento Histórico, ambiente universitario, animadísima oferta cultural… Vamos, que esperábamos grandes cosas del día que íbamos a pasar recorriendo de arriba a abajo su casco histórico. Pese a que es de naturaleza medieval, está en un gigante de más de 200.000 habitantes. Por eso, en el centro es casi imposible aparcar gratis. Para visitas cortas quizá convenga dejarlo en zona azul, pero para una excursión de un día lo mejor es buscar un parking céntrico. Nosotros dejamos el coche en el aparcamiento subterráneo de la Plaza Les Lices, que salió por 8€ después de unas cuantas horas.

No habíamos podido preparar demasiado el itinerario a seguir, así que nos plantamos en la Oficina de Turismo justo antes de que abriese. Ojito con la ruta que os vamos a enseñar, pues Rennes es una ciudad increíble. 🙂

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Mareas del Monte Saint-Michel

Las mareas más altas de Europa. Así, de una manera tan contundente, es como promocionan las autoridades turísticas de Le Mont-Saint-Michel uno de sus fenómenos más característicos: el veloz aumento (y su correspondiente descenso) de las mareas, un espectáculo de la naturaleza que en poco más de dos horas es capaz de modificar 15 kilómetros la línea de costa y subir el nivel del agua más de diez metros. Si quieres saberlo todo sobre las mareas del Monte Saint-Michel, incluyendo horarios, cómo llegar y consejos prácticos, este es tu artículo.

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo V: Nantes (día 4)

El lugar al que íbamos a dedicar la práctica totalidad de nuestro cuarto día en este viaje en coche por el oeste de Francia era Nantes. Esta ciudad, la grande que íbamos a visitar en esta aventura, cuenta con más de 280.000 habitantes y está enmarcada en una conurbación gigante que casi llega al millón. Vamos, que es uno de esos sitios en los que se pueden ver y hacer muchas cosas. Por eso habíamos escogido un alojamiento bastante céntrico: fue un palo a nivel económico (algo más caro que los de las afueras y encima tuvimos que pagar por el parking), pero a cambio pudimos aprovechar mucho más el día.

Para comenzar el post, el vídeo-resumen con todo lo que se puede ver en Nantes:

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo IV: Rochefort y La Rochelle (día 3)

En nuestro tercer día de viaje, la protagonista iba a ser la pequeña ciudad de La Rochelle. Sin embargo, decidimos empezar con un pequeño aperitivo en forma de visita express a Rochefort. Allí es donde habíamos pasado la noche, ya que encontramos un hotel a muy buen precio, por lo que no pudimos resistirnos a hacer un pequeño recorrido por la ciudad. Habíamos leído que la zona del puerto estaba muy bien, así que madrugamos un poquito para poder verla antes de salir hacia La Rochelle.

Hay que empezar diciendo que este Rochefort no tiene nada que ver con el famoso queso que se elabora en la región de Causses, en el centro del país. Existen varias localidades en Francia y Bélgica con ese nombre y la que visitamos, en el departamento de Charente Marítimo, no se caracteriza por sus derivados lácteos.

También queremos arrancar el relato hablando del gigantesco aparcamiento gratuito que hay en la entrada al casco histórico: más de mil plazas, y encima al lado de una Oficina de Turismo. ¡Muy bien! Así no hay que andar callejeando ni echándole moneditas a un parquímetro. Lo malo es que los domingos dicha oficina está cerrada, pero tienen otra abierta en la zona del puerto. Ese sería nuestro primer objetivo.

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Oeste de Francia ’13 – Capítulo III: Burdeos (día 2)

Nos encanta despertarnos en un sitio que sabemos que es precioso y que tiene mucho para ver, pero el cual no hemos visitado nunca. Es como la típica sensación de cuando eres pequeño y estás desenvolviendo un caramelo, pero multiplicada por 1000. Así fue como empezamos el día, pues por delante teníamos nada más y nada menos que Burdeos (Bordeaux), una de las ciudades más bonitas de Francia. Es Patrimonio de la Humanidad desde 2007, con unas cifras bastante contundentes: se declaró un perímetro de 1810 hectáreas, otro perímetro adicional de patrimonio destacado de 3725 hectáreas, casi 350 edificios protegidos, parte de la ciudad ya estaba incluida en la lista de la UNESCO por formar parte del Camino de Santiago… Una maravilla.

Para empezar nuestro recorrido, aquí va un vídeo-resumen de Burdeos que publicamos hace ya un tiempo. En él se muestran los lugares más destacados de la ciudad:

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